『オーガスタスのたび』──笑顔を探すトラの旅

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価格情報更新時間:2017/12/18 19:34(更新

あらすじ

トラのオーガスタスは悲しんでいた。笑顔をなくしてしまったからだ。

そこで、オーガスタスは笑顔を探しに出かけることにした。

藪の中、木のてっぺん……いろんな場所を探す。
そうしているうちに、オーガスタスはあることに気づく……。

 

トラのオーガスタス、笑顔を探しに出かける

なくした笑顔を探しに出かけたトラ。
勢いのある筆遣いで描かれたトラは、生き生きとしているが、冴えない顔をしている。それもそうだ。彼は、笑顔をなくしてしまったのだから。

この絵本を読むと、つい、トラと私たち現代人を重ねてしまう。
そんな読み方をするのは、私がおとなになってしまったからだろうか。

笑顔をなくしてしまった人たちは、この世の中にはたくさんいる。山のようにいる。あふれ出ている。笑顔だけど本当は笑っていない人、一時だけ笑っている人、それはさまざまだ。

いやいや現代人だけど笑顔を忘れたことはないよ、という人は、どれだけいるのだろう。そんな人はとても幸せなんじゃないか、と考えたりする。まあそれは私が時々、笑顔を忘れた人になるからそう思うのであって、笑顔を忘れたことのない人からすれば、笑顔が自然なことであって、そこには幸せも不幸も関係ないのかもしれないが。

でも、よく考えてみたら、小さな子どものころは、笑顔を忘れてしまったなんて考える余裕もなかったな、とも思う。子どものころは子どもの頃で、きっと忙しかったのだろう。子どものころはもう楽しいことだらけでね、というのはもはやおとなになった人が昔を懐かしむ常套句なので、子どもが笑顔の天使だとは言うまい。

誰もが笑顔をなくしてしまう可能性がある。それは身近なことで突然に、あるいは大変な事件のあとでじわじわと、もしかしたら気にもとめていなかったことが心の奥底にたまっていって気がついたら、かもしれない。

ああ笑顔を忘れてしまったな、と気がつくのはおとなになってからなのだ。子どものころは、「笑顔をなくしてしまった」なんて、言葉の器に盛れない。表現できないから、子どもは子どもなりに心のどこかに何かを抱えてしまったりする。

子どももおとなも大変だ。

笑顔を忘れてしまった人は、自分のことで精一杯になって、疲れはてている。疲れはてているのに、また自分のことを考える。そしてどうしようもなくなる。ぐるぐると同じことを考えて、ちっとも笑顔が見つられない。笑顔は自分の中から姿を消してしまったのか? そう悩む。

 

 

トラのオーガスタスは、そんな中で、「笑顔を探しに出かける」という方法をとった。

それは、自分の内面にばかり向けていた目を、外に向けるということだ。

美しい自然を見て、生きている動物や虫を見たら、こう感じたに違いない。自分という存在もまた、生きている。生きているもののうちのひとつなのだと。
それは、思い悩んでいることがいかに小さなことか気づく瞬間なのかもしれないし、ちっぽけな自分を思い知る瞬間なのかもしれないし、すがすがしい希望を感じる一瞬かもしれない。

オーガスタスは はじめて しった。
しあわせは どこにでも ある ということを。

私たちが迷い傷つき、苦しみのたうつとき、旅に出たいと望むのは、自分ではない自分になるためではなく、忘れていた笑顔、つまり幸せを実感したいからなのではないか。
旅に出たり旅行するのは、現実逃避ではなく、自分の中にある幸せを再確認するためなのだ。

外の世界は広く、果てがない。
でも生きているうちに、自分の世界はだんだん狭くなっていく。いやなこと、不安なこと、腹立たしいこと……どうにもならないことが増えていくたびに、世界が小さくなっていく。

 

狭まりきった自分の世界に気づいたら、オーガスタスのことを思いだそう。
そして、自分の世界を超えたところに広がった広い世界へ、笑顔を探しに行こう。

 

 

そうすれば、きっと、思ったより身近に笑顔があったことに気がつくだろうから。

 

豊かな自然と生き生きとしたトラの表現がすばらしい

豊かな自然の中を跳ねたり、泳いだり、走ったりと、トラが生き生きと描かれている。
対象は幼児から低学年。文章も易しく、読みやすい。

しかし、この絵本は、おとなにもきっと感じるものがあるだろう。
笑顔をなくしてしまったな、と感じる人にはなおさら読んでほしい一冊だ。

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